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Servicios Sociales
El 30 de marzo de 2022

Tiempo de lectura: 04:16
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Las claves de la Ley del Juego: cuándo desaparecerán las máquinas de apuestas de los bares

La prohibición de ubicarse en entornos escolares obligará a trasladarse a diez salones de juego en La Rioja

sala de apuestas

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La adicción al juego es un problema de salud pública. Bajo esa premisa, La Rioja ha aprobado recientemente una Ley del Juego que presta especial atención a la protección de las personas más vulnerables. Así, se prohiben las máquinas de apuestas en los bares y se incluye un Plan de Prevención de la Adicción al Juego.

Y es que la anterior ley es de 1999 y en estos 23 años han proliferado distintas modalidades de juego. Lotería, juego online, salas de apuestas, casinos, bingos, tragaperras... todo un negocio cuya regulación era necesario adaptar a los nuevos tiempos.

Además, como detalla el consejero de Hacienda, Celso González, "España es uno de los países de Europa con mayor índice de ludopatía entre jóvenes de 14 a 21 años". Es, por tanto, una adicción que afecta en gran manera a la gente joven y el Gobierno de La Rioja ha querido definir una serie de buenas prácticas del juego que permitan conductas responsables que eviten caer en el juego abusivo. 

Una de las principales novedades de la Ley del Juego es que la comercialización y práctica de apuestas únicamente puede celebrarse en tiendas y espacios de apuestas, recientos deportivos en los que se celebren acontecimientos deportivos y recintos feriales con carácter temporal por la celebración de una actividad ferial relacionada directamente con actividades deportivas.

De este modo, sí que pueden seguir las máquinas tragaperras y las recreativas en bares y restaurantes, pero desaparecerán las máquinas de apuestas, aunque no de forma inmediata. Los locales de hostelería y restauración con autorización vigente para la explotación de máquinas de juego y apuestas antes de la entrada en vigor de la ley podrán seguir operando, pero luego no se renovarán estas autorizaciones. Estos contratos suelen ser de cinco años, con lo que, como máximo, habrá máquinas de apuestas en la hostelería hasta 2027, en el caso de los locales que acaben de conseguir esta autorización. 

Lejos de entornos escolares

Otro de los puntos fuertes de la ley es que no se podrán instalar salones de juego en entornos de centros docentes que impartan enseñanzas de Educación Secundaria Obligatoria, Bachillerato, Formación Profesional y enseñanzas artísticas profesionales. Esta área se establece en un perímetro de 200 metros lineales. 

En este caso, también se establece un periodo transitorio por el que no se renovarán las autorizaciones que no cumplan el requisito de la distancia y los que tengan licencia concedida antes de 2020 y no cumplan esta premisa, sólo podrán renovarla cinco años, esto es, como máximo podrán estar hasta 2029 cerca de un colegio. 

La ley ha sido aprobada en el Parlamento con los votos a favor del PSOE, IU y Podemos. La oposición (PP y Cs) ha acusado al Gobierno regional de ir contra la libertad de la gente e intentar acabar con un sector que emplea a 400 personas en La Rioja e ingresa en las arcas públicas hasta diez millones de euros anuales. El Gobierno se defiende argumentando que se trata de "una adicción que afecta a personas muy vulnerables, los menores, en lugares donde es difícil controlar su entrada". 

Tampoco a las asociaciones implicadas en la industria del juego les convence esta ley. ANESAR (Asociación Española de de Empresarios de Salones de Juego y Recreativos) o UTSAJU (Unión de Trabajadores de Salones de Juego) calculan que la distancia exigida para estas salas va a suponer el cierre de más del 90% y enviará a 300 personas al paro. 

Sin embargo, Celso González hace hincapié en el tiempo que las empresas van a tener para adaptarse o, en el caso de estar cerca de entornos escolares, para buscar una nueva ubicación. Además, este traslado "sólo afecta a diez establecimientos de un total de 46", aclara. 

Plan de Prevención de la Adicción al Juego

La Ley también pone el acento en la prevención y la formación. Así, las empresas de juego deben elaborar un plan de medidas para mitigar los posibles efectos perjudiciales que pueda producir el juego sobre las personas. Deben prestar atención a los grupos de riesgo y proporcionar la información necesaria para que los participantes puedan hacer una selección consciente, promoviendo que las actividades de juego y la actitud ante el mismo sea moderada y responsable, no compulsiva. 

Así mismo, tienen que informar de las prohibiciones de participación y acceso de los menores de edad y de las personas que lo tienen prohibido, y establecer mecanismos de control necesarios para garantizarlas.

También se les exige impartir a su personal cursos de formación relacionados con las prácticas del juego responsable y la prevención del juego problemático y patológico y está prohibido conceder préstamos, bonificaciones o partidas gratuitas a las personas que juegan. 

El Gobierno de La Rioja, por su parte, debe contar con una estrategia integral de prevención y tratamiento del juego problemático y patológico de carácter plurianual, que tiene que contener un plan de acción bianual en el que se aborden las acciones coordinadas de prevención y tratamiento de la adicción y trastornos de juego. También se llevarán a cabo actividades de prevención y se fomentará el ocio alternativo entre adolescentes y jóvenes. Quedan prohibidas las acciones publicitarias que directamente inciten o estimulen la práctica de los juegos y apuestas a través de canales electrónicos.

Las sanciones por incumplir la ley van desde 100 a 900 euros (leves), 900 a 9.000 (graves) y 9.000 a 450.000 (muy graves), además la suspensión temporal o la revocación de la autorización, el cierre del establecimiento o la inhabilitación para ser titular de la autorización o la prohibición de entrar en uno de estos locales. 

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