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El 30 de noviembre de 2009

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¿Puede la ciencia ser tan apasionante como un espectáculo de flamenco?

‘Divulgaciencia’, organizado por la Fundación Caja Rioja, nos enseña mañana cómo danzan las galaxias con la conferencia de la astrofísica Lourdes Verdes-Montenegro.

Redacción

¿Puede la ciencia ser tan apasionante como un espectáculo de flamenco? Lo cierto es que, en ocasiones, cuando un científico pretende trasladar la emoción por su trabajo, se encuentra con barreras culturales y emocionales que otras actividades “más humanas” no tienen.

Estudiar la evolución de las galaxias en el universo, y encontrar respuestas a las cuestiones del cómo y del porqué de la disposición de las estrellas en el cielo de una noche despejada, se traduce en horas y horas de laboriosos cálculos matemáticos delante de una pantalla de ordenador. Cuando se intentan trasladar los resultados a una charla con amigos, puede ser la mejor vía para quedarse sin ellos. Esto es, precisamente, lo que ha hecho Lourdes Verdes-Montenegro, científica del Departamento de Astronomía Extragaláctica del Instituto de Astrofísica de Andalucía, un organismo del CSIC, y mañana martes lo explicará en una conferencia que tendrá lugar en el Centro Cultural Caja Rioja-Gran Vía a partir de las 20.00 horas.

La cita se enmarca en ‘Divulgaciencia’09’, una iniciativa organizada por la Fundación Caja Rioja para la promoción y difusión de la cultura científica y técnica, que cuenta con el apoyo de la Fecyt (Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología) y el Gobierno regional.

Aunque mirando al cielo todo nos parezca que permanece en pacífica quietud, en realidad las galaxias, constituidas por numerosísimas estrellas, polvo interestelar, gases y partículas, sufren fuertes alteraciones en su estructura debido a su vida comunitaria. La conferencia aprovecha los encuentros de la protagonista con su amiga Ana y un atractivo coreógrafo llamado Héctor, para introducirnos en su trabajo y en las emociones que éste le despierta. Y lo consigue a través de metáforas, para descubrirnos al fin las danzas de las estrellas.

En esta conferencia veremos cómo la imagen de un universo estático e inmutable que nos puede sugerir la contemplación del cielo nocturno, dista mucho de la realidad. Para el ser humano, que en contadas ocasiones llega a cumplir 100 años, la danza de las galaxias no existe, pues los tiempos característicos de sus movimientos son de miles de años.

A través de esta charla podremos vislumbrar los  procesos que gobiernan la evolución de las galaxias, y cómo las interacciones entre ellas producen curiosos fenómenos, desde la formación de anillos que abarcan la galaxia entera a su casi total destrucción. Todo ello al ritmo de la música.

 

Lourdes Verdes-Montenegro

Lourdes Verdes-Montenegro se incorporó al Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) en 1988; realizó su tesis doctoral sobre el estudio de la formación estelar en galaxias, seguida de un postdoctorado en el Observatorio de Marsella para el estudio de galaxias con anillos.

En la actualidad estudia los efectos de la interacción en galaxias en diferentes entornos, y coordina una colaboración internacional que ha generado una base de datos de galaxias aisladas denominada AMIGA (Análisis del Medio Interestelar de una muestra de Galaxias Aisladas, (www.iaa.es/~AMIGA.html). El núcleo del grupo AMIGA en Granada está formado actualmente por 11 personas, de las cuales 3 realizan desarrollos de software. De 2005 a 2007 fue vicedirectora de Asuntos Tecnológicos del Instituto de Astrofísica de Andalucía. Ha dirigido cuatro tesis doctorales y 4 tesinas.

Uno de sus objetivos es trasmitir el disfrute de la ciencia a través de su comprensión y no por ser algo misterioso, lo cual ha hecho a través de algunas entrevistas en radio y TV, así como impartiendo numerosas charlas de divulgación multimedia, tanto para grupos de mayores, como colegios, profesores de secundaria y agrupaciones de aficionados, y participando en el Ciclo de Conferencias “Vive la Ciencia'' organizado por el CSIC. Ha contribuido a la coordinación de talleres de Astrofísica en el Parque de las Ciencias de Granada y Jornadas de Puertas Abiertas del IAA y publicado artículos sobre colisiones entre galaxias en el periódico Ideal de Granada, la revista Información y Actualidad Astronómica, editada en el IAA, Tribuna de Astronomía o en  Investigación y Ciencia (Marzo 2004).

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